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银河系的形状是如何确定的

发布时间:2019-03-27 19:38:11

天文学的发展历程,就是一步步拓宽我们视野的历程。如果只用肉眼观察银河系,全天能够看到的恒星大概只有 6000多颗(当然不可能在一个晚上同时看到)。除此以外就是一条长长的乳白色的带子——银河,你无法用肉眼分辨出这是什么。这几乎就是你能得到的全部信息了。

后来,随着观测技术的不断提升,人们对银河系的认识也越来越清晰。年,荷兰天文学家Jacobus Kapteyn花了16年时间,研究了特定的200天区, 通过分析其中恒星的个数、 视亮度和自行, 得到银河系是旋转着的扁平结构。

细心的读者会发现了:我们处于银河系中,永远看到的是银河系的侧面,那么那些正面图像的旋臂结构是怎么来的呢?

在 1920 年代以前,人们认为的整个宇宙还仅限于银河系,而对银河系以外一无所知。

银河系的形状是如何确定的

其实,人们已经发现了一些漩涡状的天体结构,只是不知道它们是银河系以内的天体,还是银河系以外的另一个星系。经过1920年天文学界的大辩论,直到 1923年,美国天文学家哈勃测定了仙女座星云M31的距离,发现距离远大于银河系直径,从而认定M31是一个独立的星系。

现在,我们有了众多星系的正面图像,就很容易猜测银河系正面是什么样子,再结合观测就可以得到银河系正面的模拟图。

于是,我们终于知道了教科书上的以下内容:银河系是一个漩涡星系,直径 10 万光年,厚度数千光年,太阳位于距离银河系中心 26000 光年处。

■知乎ID:曹越南京大学天体物理研究生

(来源:《科技生活》周刊)

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